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メッシュWi-Fiとは? 中継器との違い・メリットデメリットを丁寧に解説

 
どうも、ガジェット好きのマクリン( @Maku_ring)です。

スマホ・タブレットをはじめ、家にあふれるWi-Fi対応デバイス

僕と同じようなこと起きていませんか?
 

マクリン

いろんなガジェットをWi-Fiにつなげすぎて速度が遅い……。
 
Wi-Fiルーター(無線LANルーター)1台に、あまりにも多い数のWi-Fiデバイスを接続しているがゆえ、通信速度が低下するのです。

新しいルーターを買おうかと考えていた矢先、新たな選択肢が生まれました。
 

マクリン

それがメッシュWi-Fi

 

メッシュWi-Fiってそもそも何?

ヨメ

 

そんなわけで本記事は「メッシュWi-Fiとは? 中継器との違い・メリットデメリットを丁寧に解説」について書いていきます。
 

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メッシュWi-Fiとはそもそも何か?

メッシュWi-Fiの「メッシュ」は英語のmesh

mesh
網, 網目, メッシュ(網目状の織り物)
 
つまりメッシュWi-Fiとは「網目状あみめじょうに張り巡らされたWi-Fiネットワーク」のことを指します。

元来は公衆Wi-Fi(カフェ・コンビニ・駅・空港などのWi-Fi)向けに使われていた技術です。

ところが2017年半ばから、家庭用のWi-Fiルーターにも導入されるようになり、従来のWi-Fiに代わるネットワーク技術として認知度が高まっています。
 

マクリン

Wi-Fi製品が増えている現代にぴったりのWi-Fiなんですよ。
 

メッシュWi-Fiと従来型の違いは?

ヨメ

ねえねえ、メッシュWi-Fiって何がそんなにいいの?
 

それを理解してもらうために、従来型Wi-Fiとの違いを説明するね!

マクリン

 
まず従来のWi-Fiから。

1台のWi-Fiルーターにスマホ・タブレット・PC・プリンターなど、さまざまなWi-Fiデバイスがつながる形です。

Wi-Fiルーターの接続数が少ないときはいいですが、台数が増えると、僕のように速度低下に見舞われる弱点があります。
 

マクリン

システム上どうしても、ネットワークの負荷がWi-Fiルーター1台に集中してしまうんですよね……。
 
近年は、1台のルーターに2つの周波数帯(2.4GHzと5.0GHz)を持つことで、この弱点を和らげる製品が主流です。

が、それでも接続台数が増えると、ネットがやや重くなる事実に変わりありません。

次にメッシュWi-Fiのイメージ図です。

モデムとLANケーブルでつながったメッシュWi-Fiルーターと、1つ以上のメッシュWi-Fiサテライトで構成されています。

メッシュWi-Fiルーターは「本体」、メッシュWi-Fiサテライトは「影分身」みたいなものとお考えください。

本体と分身は専用の無線バンドで通信しており、これらの集合体で網目状のネットワークを形成することから「メッシュWi-Fi」と呼ばれるのです。

このとき本体と分身は、それぞれが同じルーターとして振る舞うため、Wi-Fi電波を分散することができます。
 

マクリン

従来Wi-Fiの弱点であった、1台のルーターに負荷がかかる点を克服!
 
ユーザーがなにかを設定することなく、自動的に最適なルーター(本体 or 分身)を選んでWi-Fi接続してくれるので、常に安定したネットワーク通信を得ることができます。

デバイスが移動しても、それに応じて「どのルーターから強い電波が出ているか」を考慮し、一番強いルーターとWi-Fiでつながるため、場所による電波の強弱がほとんどないのも強みです。
 

マクリン

それにメッシュWi-Fiは、初期設定も追加もめちゃ簡単!
 
例えば「この部屋のWi-Fiちょっと弱いな」と思ったら、サテライト機(分身)だけ購入して追加することも可能。

こんな感じでWi-Fiエリアを広げていくことも難なくできちゃうのです。
 

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メッシュWi-Fiと中継器の違いは?

ヨメ

メッシュWi-Fiがなんとなく良さそうなのは分かった。でもそれって、従来のWi-Fiも中継器買えば、同じことできるんじゃないの?
 
ふっふっふ。それがそんなことないんだな。

マクリン

Wi-Fi中継器(リピータ)
Wi-Fiルーター親機の電波を中継し、範囲を広げる機器のこと
 
従来型Wi-FiにWi-Fi中継器を接続したときのイメージ図は以下のとおりです。

一見メッシュWi-Fiと同じに見えますが、実はけっこう違います。

メッシュWi-Fiでは、ルーターとサテライトがそれぞれ本体と影分身の関係であり、分身は本体と同じ機能を持たされています。

一方、中継器はルーターと親子関係。中継器はあくまで親機(ルーター)の電波を橋渡しする子機でしかありません。

中継器へのアクセスは親機を通じて行われるため、ルーターのネットワーク負荷はまったく減らないのです(むしろ増える)。

また、「親機か中継器のいずれにつなげるか」が自動的にチョイスされるのではなく、ユーザーで選ばないといけないシステム。
 

マクリン

ちょっと面倒くさいですよね……。
 
メッシュWi-Fiは、本体にだけネットワークが集中しないよう、ルーターとサテライト間で分散されています。

また、これらの間で同じSSIDをシェアしており、最適な端末(ルーター or いずれかのサテライト)に自動で切り替わるのです。

SSID
無線LANを識別する名前のこと。例えばスターバックスのWi-Fiアクセスポイントは「at_STARBUCKS_wi2」というSSID名が使われている。
 

メッシュWi-Fiと中継器の違い

  • メッシュWi-Fiは自動選択、中継器は手動選択
  • 中継器のアクセスは親機に負荷がかかる
  • メッシュWi-Fiは全体で同じSSIDを共有している

マクリン

Wi-Fiの接続数が少なくて、特定部屋のWi-Fiを改善したいときは、中継器も有効ですね。
 

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メッシュWi-Fiをおすすめする人・しない人

同僚

メッシュWi-Fiのほうが従来のWi-Fiよりも優秀だから、こっちにしたほうがいいんじゃない?

そう思われた方がいらっしゃるかもしれません。

メッシュWi-Fiはたしかに優秀。ですが、万能ではありません。

その特性を理解した上で、自身の環境に合いそうならば導入することをおすすめします。

まずメッシュWi-Fiへの置き換えを勧めるのはこんな人。

メッシュWi-Fiをおすすめする人
  1. Wi-Fi対応デバイスがとにかく多い
  2. 既存のルーターではWi-Fiが途切れがち
  3. 部屋が多い(または広い)
  4. 寝室や浴室でもWi-Fiを使いたい
 
僕みたいにWi-Fiデバイスが多い家庭ならば、迷わず取り入れるべき。

複数台のルーターでWi-Fiの電波を分散できる、メッシュWi-Fiならではの強みが活かせる部分です。

また、寝室・浴室で動画アプリを楽しみたい人にも、デバイス移動に強いメッシュWi-Fiが大活躍。
 

マクリン

エリアが足りなければサテライト追加でWi-Fiを広げられるから、広い部屋にも強いですよ!
 
次にメッシュWi-Fiをおすすめしない人です。

メッシュWi-Fiをおすすめしない人
  1. Wi-Fiの安定性より通信速度を優先
  2. 有線LANで接続する機器が多い
  3. 詳細な設定(チャネルや帯域変更、VPN運用)をしたい
  4. 部屋が狭い(ひと部屋しかない)
 
メッシュWi-Fiルーターは複数台(本体 + サテライト)で使うことを想定しているため、1台ずつの電波は比較的弱めです。

一般的にルーターのアンテナ数が多いほど、電波が強くて速度は早いですが、現状はこんな感じ。

アンテナ数

  • 従来型ルーターの最大アンテナ数 4本(5GHzの最大速度 1730Mbps)
  • メッシュルーターの最大アンテナ数 2本(5GHzの最大速度 867Mbps)

 
従来型ルーターは、アンテナ数にくわえてCPU性能も高いため、速度重視の人には従来型をおすすめします。

従来型の中でも、3つの周波数帯をもつトライバンドルーターは、速度にこだわったモデルです。

またメッシュルーターは、LANポートが1台あたり2つと少なく、有線LANオンリーのデバイスが多い人には不向き。

メッシュWi-Fiは初期設定を簡単にしている分、従来型では設定できた項目が変更できないものも多いです。

 

マクリン

どちらかというと、ライトユーザー向けのルーターですね!

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メッシュWi-Fi│まとめ

本記事は「メッシュWi-Fiとは? 中継器との違い・メリットデメリットを丁寧に解説」について書きました。

Wi-Fi対応デバイスの増加にともない、これから浸透していくであろうメッシュWi-Fiルーター。

Wi-Fi環境の整備によって、生活の快適性は大きく変わってきます。自身のライフスタイルと照らし合わせながら、最適なルーターを選んでいきましょう。

どうも、マクリン( @Maku_ring)でした。
 

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